メン・イン・キャット
原題:Nine Lives
製作国:フランス・中国
製作年:2016年
日本公開日:2016年11月25日
監督:バリー・ソネンフェルド

【個人的評価】
 星 3/10 ★★★
 
あらすじ

仕事人間で周囲に傲慢な大企業の社長トムは、ネコが欲しいと言う娘の誕生日に渋々と苦手なネコを購入する。しかし、その帰りにふとした出来事でトムの意識がネコに移ってしまう。ネコになったトムはペットとして家族に迎え入れられるのだが…。

ネコの名は…。

「ネコなんて大嫌いだ」と言えば世界中のネコ好きからネズミ扱いで袋叩きにされる…のはさすがに言い過ぎですが、ネコ好きな人たちのネコ愛は強いものです。偏見かもしれないですけど、イヌ好きな人よりもネコ好きの人の方が極端な偏愛傾向が大きい感じがするのは気のせいでしょうか。まあ、それだけネコが狂うほど魅力的ということなんでしょう。

しかし、ケビン・スペイシー演じる本作の主人公は「ネコなんて大嫌いだ」ときっぱり断言します。もし“世界から猫が消えたなら”彼は大喜びするでしょうね。

そんなネコ・ヘイターの会社社長がなんとネコになってしまったというのが本作のストーリー。映画タイトル、ポスター、予告、どれを見ても一目瞭然ですがコメディ映画です。「ケビン・スペイシーがネコになる」という一点で押し通す一発ギャグに近いといっていいと思います。

本作は『君の名は。』に便乗した動画も公式で製作されていますが、厳密には「入れ替わり」要素はありません。ケビン・スペイシーがネコの姿になるだけです。ケビン・スペイシーの姿でネコを演じるのも観たかったですけど。


監督は『メン・イン・ブラック』シリーズのバリー・ソネンフェルド。ゆえの『メン・イン・キャット』という邦題です。原題は「Nine Lives」で、これは「a cat has nine lives(猫は9回生まれ変わる)」という高い所から落ちてもなかなか死なない猫の生命力を表す諺が由来だとか。この言葉どおりケビン・スペイシーが高いところが落ちることで物語が動き出します。ちなみにバリー・ソネンフェルド監督は重度の猫アレルギーらしいです。よくこの仕事を引き受けましたね…。


このファミリーコメディっぷりはいかにもアメリカ映画らしい…と思ったら、本作はアメリカ映画ではありませんでした。

本作の配給会社は、リュック・ベッソンが社長を務めるフランス企業の「EuropaCorp」。『96時間』シリーズや『トランスポーター』シリーズなどアクション映画の印象も強いのに、なぜ?という感じですが、ほんとになぜなんでしょう。

そして、映画の制作自体は中国の企業「Fundamental Films」が担当しています。だからといって中国製品が宣伝されまくっていたり、中国人俳優が出まくっているということはないです。それどころか、ネコ好きな日本が劇中で話題になってたりします。

とにかくこんなに劇中で絶えずニャーニャー言っている映画はなかなかないと思うので、ネコ好きな人は観れば幸せになれる…かもしれません。





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ネコで笑うのは愛情か?

本作の全体をとおしての個人的感想を一言でいえば「粗雑」。

主演のケビン・スペイシー本体がほとんど寝ているだけという無駄遣いっぷりのみならず、怪しすぎる店長にクリストファー・ウォーケンを起用するという豪快キャストが出オチにみえる。それくらい中身がスカスカです。

ドラマなんかあってないようなもので、各登場人物の成長も、ネコから人間に戻る動機も行き当たりばったり。大雑把なシュレッダーや、謎のパラシュートダイブなどツッコミどころも随所にあって雑です。コメディなんだから細かい部分なんて気にしなくていいという意見もあるでしょうが、コメディだからこそ丁寧に作り込まれていると感動があると思うのです。「子供向け」にしても、とくに中盤以降は目で見て楽しい展開もなく飽きてしまうのではないでしょうか。

雑なのは世界観も同じで、予算のせいなのか、中国企業の制作だからなのか、映画の世界が「作り物」に見えます。派手な車やビル、大げさなカメラワーク、原色を多用する色使い…すご~く嘘っぽいニューヨークです。
メン・イン・キャット
ネコが可愛い」これくらいしか褒める点はないと言うしかない…。

製作陣もそれをわかっているのか、ネコの映像化だけは頑張っていました。というか製作陣のパワーはネコだけに集中したのではないかと思うほど。ちなみにこのネコはサイベリアンフォレストキャットという品種で入手が難しかったらしいですが、あれだけCG多用でネコにはありえない人間的な動きをみせるなら、全部CGじゃダメだったのだろうか…。まあ、予算が…。

そもそも本作におけるネコの扱いが「面白可笑しい動物」くらいしかなく、しょせんYouTubeとかでネコ動画を見て笑ってるノリです。ネコがピエロです。ネコに対する親身な愛情といったものはそれほど感じませんでした。

いっそのこと、もっとハチャメチャな方向に振り切った方がまた違ったかなと思います。

正直、『スーサイド・スクワッド』と同じ、「予告PVが一番面白い」タイプの映画でした。あの予告のノリで吹き替え版をやれば日本人受けが良かっただろうに…。

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